知識產權糾紛
網絡虛擬財產的民法保護
時間:2013-05-16來源:中國法院網瀏覽次數:2822
 

隨著網絡產業的快速發展,關于網絡虛擬財產的糾紛不斷出現,國內外關于網絡虛擬財產的案例層出不窮。關于網絡虛擬財產,至今仍然沒有一個明確統一的定義。而在目前我國已經頒布和實施的《關于維護互聯網安全的決定》、《計算機信息系統安全保護條例》等法律法規和行政規章當中,網絡虛擬財產的保護仍是一片空白,這為實際當中如何處理關于網絡虛擬財產的問題帶來了困難,使得網絡虛擬財產游離于法律的保護之外。網絡窟窿橋急需法律堵
  一、網絡虛擬財產的概念、特征及其法律屬性
  (一)虛擬財產的概念及特征
  1、虛擬財產的概念
  網絡虛擬財產是指以電磁形式存在于網絡空間中的、具有使用價值和交換價值的、可人為控制的財產性利益,是對客觀現實財產的模擬再現。
  虛擬財產是一種數字化、非物化的財產形式。它主要包括兩點:(1)長時間虛擬生活中形成的人物形象,這點是不能轉換到現實生活中的虛擬財產; (2)是狹義的數字化、非物化的財產形式,它包括網絡游戲、電子郵件、網絡尋呼等一系列信息類產品。但由于目前網絡游戲的盛行,虛擬財產在很大程度上就是指網絡游戲空間存在的財物,包括游戲賬號的等級,游戲貨幣、游戲人物擁有的各種裝備等等,這些虛擬財產在一定條件下可以轉換成現實中的財產。本文對虛擬財產的分析主要是基于狹義角度(尤其是網路游戲)而言的。
  公民的財產既包括有形的,也包括無形的,網絡虛擬財產應屬于無形資產的一種。從法律對財產的定義來看,虛擬財產也應得到保護。
  2、虛擬財產的特征
  網絡財產的獲得往往經過持有者的個人勞動(練級)、真實財物付出(購買游戲卡)、市場交易(買賣裝備),網絡虛擬財產已經具備了真實財產的基本特性,理應受到法律的保護,只是在保護的方式以及手段方面做出不同的規定而已。網絡虛擬財產是隨著網絡的發展而發展起來的,它具有以下特征:
  (1)虛擬性。網絡虛擬財產本質上是存儲于服務器上的電磁記錄,它只能依賴于網絡空間。人們必須借助于計算機和互聯網才能夠把握到它的存在。虛擬性是虛擬財產區別于其他現實財產的本質特征。
  (2)可再現性。存在于網絡空間里的虛擬財產,由于它以數字化的電子數據形態存在,如果遇到數據丟失的情況,在多數情況下,可以通過一定的技術手段重新獲得該份數據,達到虛擬財產再現的目的。所以,較之于有形財產,虛擬財產具有一定的可再現性。
  (3)技術限制性。虛擬財產是存在于網絡游戲服務器上通過游戲編程程序呈現的電子數據,它的技術限制性主要表現在:第一,各項網絡虛擬財產具有一定的攻擊能力、防御能力和購買能力,且該種能力是在網絡游戲開發時就設計好、并固定成具體的電子數據,玩家在游戲過程中不能通過技術任意改變網絡虛擬財產所具備的能力。第二,游戲開發商通過技術設計了很多虛擬財產,且有不同等級的能力,等級越高,能力越強,數量就越少。因此,虛擬財產具有一定的技術限制性。
  (4)稀缺性。虛擬財產是存儲于網絡設備中的電子數據,它是由游戲軟件的開發商事先預設的,在玩家完成特定的游戲行為或是達到一定級別時可能獲得的,并不是人人都能得到,更不能被隨意創造或復制。正是因為稀缺性的存在,所以玩家想要獲取裝備道具等虛擬財產時,就得付出現實的貨幣去購買點卡等。
  (5)價值性。網絡游戲中武器、裝備、貨幣等虛擬財產,不管是玩家自己已通過練級不斷得到,或者是通過支付對價從其他玩家那里直接購得,都需要花費游戲玩家大量的時間和金錢及其他無形的投入。因而,虛擬財產具有產生價值的基礎,具有價值性,并且這種價值在玩家這一特定的群體之間得到了普遍的認可和接受。
  (6)可支配性和可流通性。雖然網絡虛擬財產不像傳統財產具有物質形態,不能很直觀地體現出權利人對它的控制、支配,但是,只要權利人得以按照自己的意愿處分虛擬財產,例如將其轉讓,我們便沒有理由否認它的可支配性和可流通性。從另一個角度講,由于虛擬財產實質上是一組電子數據,游戲運營商在一定情況下如將游戲升級,可以對數據進行修改,從而改變虛擬財產,這在一定程度上也說明了虛擬財產的可支配性和可流通性。
  (7)期限性。網絡虛擬財產具有期限性,其期限性源于網絡游戲的運營時間。由于網絡虛擬財產是依托網絡游戲而存在的,而網絡游戲是經營性的并以營利為目的,所以當游戲運營商由于各種原因導致網絡游戲終止時,玩家也將無法再繼續游戲,而依附于這款游戲的網絡虛擬財產也就不復存在。這就決定了網絡虛擬財產的期限性。
  (二)虛擬財產的法律屬性
  當前圍繞虛擬財產的法律屬性,理論界與實務界的認識主要有兩派觀點:一是虛擬財產的否定論,筆者認為不足為取;二是虛擬財產的肯定論,即認可虛擬財產的財產屬性,但應當將其歸類于哪一種性質的財產權利,卻又有不同的代表意見。
  1、物權說。該說認為,只要具有法律上的排他支配或管理的可能性及獨立的經濟性,就可以被認定為法律上的物,再加之,網絡虛擬財產與民法上的物之間在基本屬性上是相同的。所以,在理論上認識網絡虛擬財產,應當將其作為一種特殊物,適用現有法律對物權的有關規定。
  2、知識產權說。該說又分為兩種觀點:一種觀點認為,它應屬于游戲開發商的智力成果,應列為知識產權范疇。也就是說,對于開發商,應作為知識產權中的著作權來對待;對于玩家,則限于該著作權中的使用權,即玩家通過練級或購買獲取的并非對這些數據的獨占權和所有權,而是使用權。另一種觀點認為,虛擬財產應認定為是玩家的智力成果,具有新穎性、創造性、可復制性并需要一定的載體,因此可以將虛擬財產視為玩家的知識產權。
  3、債權說。該說從游戲開發商與玩家是一種服務合同關系的角度出發,認為虛擬財產的本質是一種債權性權利,是應該受到法律保護的。在這種合同關系中,開發商與玩家分別是服務提供者和消費者:開發商提供符合法定或約定要求的質量、數量等服務,玩家接受服務并支付對價。所以,開發商和玩家是不存在所有權交易關系的,開發商也不是以轉移游戲及其輔助功能的所有權為目的;玩家對相關裝備的控制權僅標志著有權享受運營商提供的相關服務。
  筆者認為,首先將虛擬財產認定為物,雖在一定程度上確實符合玩家利益,但在法理上仍無法自圓其說。我們知道,物權是直接支配物的財產權,無須借助于他人的行為,僅依自己的意愿支配標的物,并取得權利的內容,不特定的他人只負有不侵害或妨礙其權利行使的消極義務。然而,在網絡游戲中,玩家對虛擬財產權利的行使,還需要服務商的積極配合,并且要求的對象也只有服務商,因此,在這里義務主體是特定的,不符合物權的特征。
  其次,在事實上,網絡虛擬財產并不是知識產權的客體,它或是游戲開發商預先編制好的數據,或是網上程序、規則運作的產物,也就是說,在玩家開始玩游戲以前,虛擬財產已經作為游戲軟件的組成部分而存在了。玩家只是遵循游戲規則,依靠練級或是購買來獲取虛擬財產,不具有新穎性或獨創性的部分,也不具有實用性,無法劃歸為知識產權的任一種客體。此外,對于游戲開發商而言,虛擬財產也不是其知識產權的客體,其客體只能是實現編制好的計算機程序。因此,虛擬財產不可能是知識產權的客體。
  再次,由于合同關系具有相對性,如果將虛擬財產權認為僅是玩家與服務商之間的合同關系,不利于保護玩家的利益。因為在網絡游戲中,還可能產生玩家與玩家、玩家與其他侵害人之間的關系,而不僅僅是玩家與服務商之間的關系。
  縱觀以上幾種學說,筆者認為虛擬財產不能歸入物權、債權、知識產權三種財產權利。但是,根據上述對虛擬財產的特征分析,我們不難看出,虛擬財產滿足了我國《民法通則》中關于財產的界定,屬于無形資產的一種應當予以保護的財產。
  二、我國對虛擬財產進行民法保護的必要性及現狀
  (一)對虛擬財產進行民法保護的必要性
  近年來,隨著網絡游戲產業的不斷發展,網絡游戲所引發的虛擬財產糾紛不斷增多,但由于我國目前對虛擬財產保護的法律規定仍是空白,導致涉及虛擬財產的法律糾紛不能得到妥善解決。為了維護我國廣大網民及網絡游戲玩家的合法權益,妥善解決因虛擬財產引發的法律糾紛,對當前虛擬財產進行民法保護是非常有必要的。
  1、網絡虛擬財產自身價值及社會真實性的要求。從現實情況來看,虛擬財產不僅具有價值,而且其價值是具有真實性的。其真實性主要體現于大量虛擬財產交易的存在。虛擬財產已經成為可交易的商品,它和真實財產一樣已經存在一整套固定的、自發的換算與交易機制;虛擬財產逐漸突破了網絡游戲空間轉向真實的社會空間。在各大拍賣網站上,可以經常看到網絡游戲中的虛擬道具、財物等進行拍賣。虛擬財產價值的社會真實性已使虛擬財產成為人們新的經濟交往形式,這必然要求民法對虛擬財產加以保護。
  2、保護游戲用戶的利益,平衡各利益主體的需要。目前,開發、代理運營網絡游戲、銷售網絡游戲卡已成為具有很高利潤與良好發展前景的服務產業。網絡游戲的運營與日常運作也暴露出許多問題。運營商對虛擬財產的保護力度不夠,導致大量注冊用戶的流失就是一個典型的例子。網絡游戲中的貨幣等虛擬財產都是用戶實際財產的體現和延伸。對此加以保護是對用戶財產權的保護。對網絡虛擬財產進行民法保護,明確網絡運營商的責任,有利于保護開發商的合法利益,促進網絡游戲產業的發展。
  3、實現法律價值和作用的需要。作為網絡游戲發展的必然結果和有機組成部分的虛擬財產的交易市場已經客觀上形成和存在,并就目前來看,這種交易是自發和無序的,玩家之間的交易缺乏安全感,現實產生的糾紛也很多。因此,維護虛擬財產的安全性、穩定性,促進社會正常交易秩序的形成是法律存在的緣由。從法律的層面對這種利益分配進行調整才能維護在特定空間范圍內人們的利益平衡。
  4、促進我國經濟發展的需要。網絡游戲在我國已經形成一個龐大的市場,并且該市場處于持續高增長中,發展前景廣闊,市場空間廣大。因此,保護網絡虛擬財產,促進游戲業的發展不僅僅是實踐法律的問題,而且對我國的經濟發展也有極其重要的意義。
  5、對網絡虛擬財產進行民法保護符合世界法律發展趨勢。法律必須是穩定的,但不可一成不變。法律必須跟上時代的發展,必須滿足進步提出的合理要求,否則,新出現的各種法律關系不能及時得到調整,當事人合法權益不能得到保護,這就違背了法律本身的宗旨。正因為法律對新生事物保護的重要性,目前在世界范圍內已經掀起了民事法律保護網絡虛擬財產的熱潮。而我國網絡虛擬財產的民法保護措施還處于起步階段,因此,我們應該從新的民事法律角度出發,借鑒世界其他國家的先進經驗,探究對網絡虛擬財產民法保護的新措施,以適應世界法律的發展趨勢。
  (二)我國網絡虛擬財產的民法保護現狀
  1、立法現狀
  網絡虛擬財產在我國還屬于新生事物,對其進行保護的相關法律較為落后,民事法律對網絡虛擬財產的保護,尚無確切立法。
  (1)《憲法》和《民法通則》的相關規定比較籠統,但為對其解釋提供了空間:2004年《憲法》經修改后,將對公民合法私有財產的保護明確列入憲法,這一合法私有財產的概括規定為民法財產的解釋提供了極大的空間;《民法通則》規定:公民的個人財產包括公民的合法收入、房屋、儲蓄、生活用品、文物、圖書資料、林木、牲畜和法律允許公民所有的生產資料及其他合法財產。沒有明確將網絡虛擬財產納入個人合法財產中,然而對于其他合法財產,我國法律并無明確的解釋,也給我們對其解釋提供了空間。
  (2)《關于維護互聯網安全的決定》對網絡虛擬財產的保護依然沒有明確:該決定第4條規定:為了保護個人、法人和其他組織的人身、財產等合法權利,對有下列行為之一,構成犯罪的,依照刑法有關規定追究刑事責任……利用互聯網進行盜竊、詐騙、敲詐勒索及第6條的規定:“……利用互聯網侵犯他人合法權益,構成民事侵權的,依法承擔民事責任。這個《決定》對網絡虛擬財產的保護依然沒有明確,但是也沒有否定對網絡虛擬財產的保護,這同樣也給司法解釋提供了空間。
  從上述立法現狀來看,我國對于此類案件糾紛的處理沒有明確的法律規定,并未像韓國、美國以及我國臺灣地區進行專項立法,網絡虛擬財產糾紛發生后,不能及時、有效地解決糾紛,給互聯網上的安全帶來了極大的隱患。網絡虛擬財產糾紛不斷涌現,呼吁相關立法及司法盡快出臺。
  2、司法現狀
  從司法角度來看,有關網絡虛擬財產的民事法律保護問題主要涉及以下幾個方面:
  (1)現有的舉證責任分擔對玩家明顯不利
  在民事訴訟中,一般而言,是誰主張,誰舉證,主張權利一方如果不能提供支持自己主張的相應證據,就要承擔不利的訴訟后果,網絡虛擬財產民事糾紛也不例外。在網絡游戲環境中,大部分玩家所用的注冊資料都是不真實的,在這種情況下,不僅要證明自己是所擁有ID的真正主人,還要證明自己丟失的網絡虛擬財產的種類、數量等。由于網絡游戲的虛擬性特征,現有舉證責任的分擔,對玩家來說具有較大的困難,對玩家明顯不利。因為網絡虛擬財產的運營和交易一切都是動態進行,網絡虛擬財產失去以后,玩家很難再去尋找到有關痕跡,要證明自己的合法所有權也就更難。
  (2)網絡虛擬財產的價值確定較難  網絡虛擬財產糾紛發生以后,財產價值的確定是解決糾紛賠償問題的關鍵。目前網絡虛擬財產價值的評估、計算還沒有統一標準,糾紛發生后很難得到公平賠償。
  (3)網絡虛擬財產案件在證據確認上難以適用現有的證據規則
  網絡虛擬財產案件由于其自身的特點,在證據的確認上有許多不同于普通案件之處。從本質上來來講,網絡虛擬財產只不過是存儲在電腦當中的一組數據,它的一個特點就是可以無限的復制。另一方面,由于游戲服務器是無時無刻不處于高速運動狀態,這就給證據的固定帶來了相當大的困難,而網絡虛擬財產一旦消失或者被運營商刪除,再去找與案件相關的證據也不容易。《民事訴訟證據的如干規定》第69條明確規定,下列證據不能單獨作為認定案件事實的依據:(四)無法與原件、原物核對的復印件、復制品。就網絡虛擬財產來講,原被告雙方提供的以網絡虛擬財產本身、圖片、截圖等為表現形式的證據,原件和復制品是很難加以區分的。顯然,網絡虛擬財產案件在證據確認上難以適用現有的證據規則。要很好的解決這一問題,有賴于在立法或者司法解釋上對現有的證據規則的突破。
  在司法實踐中,協調或者處理與網絡虛擬財產相關糾紛的依據是玩家和網絡游戲公司之前的協議以及民法理論,結合網絡游戲本身的規律來選擇適用法理。這也體現了我國法律適用原則:有法律,根據法律;沒有法律,根據慣例;沒有慣例,根據法理。正由于處理糾紛的根據是一些法律理論,而不是具體的法律條款,使得解決網絡游戲中網絡虛擬財產糾紛的依據缺乏法律的權威性。由此可見,目前我國網絡虛擬財產民法保護現狀還不是十分的樂觀,法學界應該加大重視力度,完善現有民事法律條款,以求社會法律環境的穩定。
  三、對我國網絡虛擬財產進行民法保護的思考
  伴隨著網絡產業的發展,我國的網民數量也隨之增長,在美國之后位居全球第二位。但是相關的立法工作卻遠遠落后于世界發達地區。網絡虛擬財產的保護,目前在我國還沒有明確的法律依據,網絡虛擬世界的法律漏洞亟待盡早填補。筆者認為,我們可以考慮從以下方面來構建網絡虛擬財產的民法保護制度。
  (一)從游戲玩家和運營商內因層面尋求自力保護
  1、樹立玩家網絡虛擬財產的私力保護意識
  玩家必須加強自我防范意識,這是解決問題的根本所在。玩家在與游戲運營商簽訂網絡服務合同過程中,應該盡到謹慎注意的義務。網絡虛擬財產存在于網絡游戲中,玩家要進入網絡游戲就必須簽訂由運營商提供的服務合同。運營商按照合同規定向玩家提供服務,但是游戲運營商提供的合同往往是格式合同,使得玩家沒有選擇余地,要想加入游戲就必須無條件的簽訂。因此,玩家在簽訂合同之前應該謹慎閱讀運營商提供的合同條款,避免簽訂不利于自己的條款。
  2、加強運營商服務合同中約定的安全保障能力
  在訂立合同過程中不單單玩家要盡到必要注意義務,游戲運營商同樣也是。為盡可能減少糾紛的發生,游戲運營商應該在服務合同中明確規定游戲等級和玩家的實名制參加條款,這樣一方面可以保護未成年人身心健康,另一方面還可以在非自身原因造成玩家財產損失后,免除責任或是方便提供司法協助。從自身出發提高網絡游戲的安全保障能力。
  (二)從民事法律層面尋求公力救濟
  1、針對網絡虛擬財產作為財產的特性,而相關立法無法起到保護作用。筆者建議在將來的民法典中擴大其他合法財產的范圍,將網絡虛擬財產列入其中。
  2、鑒于網絡虛擬財產價值確定這一難題,關于虛擬財產價值的認定,筆者建議可以采取以下幾種方式:(1)由我國信息產業部牽頭,組成一個由相關行政主管部門、游戲開發商、游戲高手等共同參與的機構,制定一套虛擬財產的認定和評估體系。(2)通過計算社會必要勞動時間計算虛擬財產的價值,虛擬財產的取得必須是玩家經過一定的勞動而取得的,通過游戲高手以及運營商的合作共同計算出虛擬財產的社會必要勞動時間來確定其價值。(3)根據玩家的投入成本計算出具體虛擬財產的價值,其中玩家必須出示合法的具有說服力的證明。
  3、鑒于網絡關系的復雜性和網絡經濟的飛速發展,筆者認為有必要制定專門的網絡法或者信息法,對與網絡有關的各種網絡關系進行調整:在這部法律中,具體的規定網絡虛擬財產的概念、界定虛擬財產的范圍、網絡虛擬財產主體、客體和內容等相關的概念和制度。
  4、鑒于網絡游戲中舉證困難的情況,司法中應明確界定舉證責任的問題。筆者認為,網絡公司與網吧共同控制著網絡中的一些重要的信息,而網民或游戲玩家不能實際控制這些信息,這種信息不對稱的狀況使網民或游戲玩家在網絡公司、網吧面前處于絕對的弱勢地位。從民法的公平原則出發,應當側重保護弱者的合法利益。因此,在實踐中可采用過錯推定,實行舉證責任倒置,由侵權者證明自己沒有過錯。就現階段而言,由于沒有相關法律可以適用,可以以司法解釋的形式加以具體規定。

德州扑克直播